Le Musée Plantin-Moretus est la seule imprimerie et maison d’édition au monde datant de la Renaissance et du Baroque qui existe toujours. Situé à Anvers, étant l’un des trois centres les plus importants de l’imprimerie européenne ancienne, il est associé à juste titre à l’invention et la diffusion de la typographie. Le nom fait référence au plus grand imprimeur-éditeur de la seconde moitié du 16ème siècle – Christophe Plantin et son gendre, Jan Moretus I. Le Musée Plantin-Moretus est sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO (Complexe Maison-Ateliers-Musée Plantin-Moretus). Il offre un témoignage unique sur l’histoire et l’œuvre de ce qu’était la plus prolifique imprimerie et maison d’édition d’Europe à la fin du 16ème siècle. Il contient entre autres une grande collection de vieux matériels d’impression, une vaste bibliothèque, des archives et de précieuses œuvres d’art. C’est aussi la maison qui possède des plus anciennes presses à imprimer du monde.

iGuana a été chargée de divers projets de numérisation de livres rares, fragiles et précieux dans la collection unique du Musée Plantin-Moretus (le premier projet a été exécuté il y a plus de 10 ans). Cela comprenait la numérisation de livres pour le World Digital Library (WDL est un projet de la Bibliothèque du Congrès des États-Unis (Library of Congress), réalisé avec le soutien de l’UNESCO). Nous avons maintenant numérisé une grande variété de livres précieux pour le musée, y compris des originaux uniques et fragiles des 15ème et 16ème siècles. Les livres numérisés peuvent désormais être facilement consultés par les chercheurs, les experts et le grand public sans avoir à manipuler les précieux originaux.

Conservation de livres précieux dans la mémoire numérique

La numérisation de livres anciens ayant une valeur historique et culturelle est un processus manuel délicat qui nécessite des connaissances et des compétences spécifiques. La manipulation soigneuse des originaux pour la plupart fragiles et l’obtention d’une qualité de conservation pure sont d’une importance capitale. C’est pourquoi les livres de la collection Plantin-Moretus ont été numérisés par des experts d’iGuana ScanFactory, spécialistes expérimentés de la numérisation du patrimoine culturel et de la dématérialisation de livres.

Il y avait des livres à numériser dans une variété de formes et de tailles uniques, y compris des volumes très épais au format carte postale. Ceux-ci ont été numérisés à l’aide de scanners de livres hautement spécialisés avec des supports de livre en forme de V et d’un système photographique ultramoderne de 80 mégapixels (80 mégapixels correspondent à 80 millions de pixels). Un berceau à livre en forme de V, une plaque de verre et un régulateur de pression spécialement conçus ont permis d’éviter tout endommagement des reliures, pages et couvertures délicates du livre. Tous les originaux qui ont été transportés vers notre centre de numérisation ont été protégés avec du papier spécial sans acide et du film à bulles. Ils ont été conservés dans un environnement sûr et protégé contre le feu pendant toute la durée du projet et ont été numérisés manuellement par nos spécialistes. Nos experts n’ont jamais touché les livres à la main nue, mais uniquement avec des gants spéciaux.

Toutes les numérisations sont effectuées dans un format “livre ouvert” avec une bordure noire autour de chaque image. De belles couvertures de livres au design complexe ont également été photographiées afin de préserver l’aspect, la texture et la forme de l’original, afin de rendre les images numérisées aussi réalistes que possible et de ne perdre aucune information. Ces détails apparemment minimes jouent un rôle important dans tous les projets relatifs à la numérisation de livres anciens et précieux, où l’aspect et la convivialité de l’original sont tout aussi importants dans l’image numérique finale que la qualité de l’image. L’utilisation d’un système de caméra Phase One en combinaison avec une lumière froide (pas de rayonnement UV / IR) et réglage des cibles de couleur et du matériel de calibration conformément à la norme Metamorfoze contribuent à une qualité d’image homogène sans compromettre la qualité de l’image et des originaux. À la fin de chaque projet de numérisation, les images numériques ont été livrées et tous les livres numérisés ont été renvoyés au musée avec le plus grand soin.

Nous espérons que notre collaboration avec le Musée Plantin-Moretus se poursuivra avec succès afin de préserver leur collection de livres unique en mémoire numérique pour les générations futures.